Historia del café en Inglaterra

Carlos AzcoytiaAunque pueda parecernos raro el primer café que se implantó en Europa fue en Inglaterra en el año 1652, de la mano de un tal Edwar que se trajo a un griego desde Oriente que sabía prepararlo, siendo Londres el primer lugar donde se abrió una cafetería en la calle Lombardos, con una cierta buena acogida por parte del público.

El rey Carlos II, en el año 1675, ordenó cerrar todas las salas donde ofrecían café, unas 3.000, está visto que siempre tuvo algo de maldito y subversivo este preparado para las autoridades, siendo el motivo, al menos el que expuso, que eran lugares donde los parroquianos se dedicaban a conspirar y a crear disturbios entre la población, lo que hizo que se extendiera más el deseo de tomarlo, que siempre existieron personas que les gustó ir contra corriente, pero se podría decir que esa moda fue lo que se llama ‘flor de un día’, porque al tener el té como bebida nacional e identitaria se fue abandonando su consumo y también porque como comenta Rossignon: “es preciso confesar que no lo saben preparar. En efecto, es detestable el café que se sirve en los establecimientos públicos, las posadas, los vapores, etc.”.

cefelondresAbundando en el tema he recurrido a otra opinión, esta vertida por Matías López, esta de finales del siglo XIX, en la que decía: “En Inglaterra la infusión del café es de una completa pureza, perfectamente clarificado por medio de filtros de telas a propósito, pero generalmente lo desgracian, porque para endulzarlo emplean azúcares morenas, tan pronunciadas en su melaza, que no permite percibir bien su delicioso aroma”.

Encontré otra notación muy interesante sobre el bajo consumo de café por parte de los ingleses que al menos nos puede hacer arrancar una sonrisa y que aparece en el libro escrito en la Habana en 1860 por el médico José Valardebo Moret, que dice: “Los ingleses de la clase media y pobre, no teniendo cafés, pasan la primera mitad de la noche en las tabernas: y si bien es verdad que hay en Londres algunas casas solamente pare vender café, no hay reunión en ellas, y se sirve tan detestablemente, que no hay esperanza de que se aficionen a él. Si el uso del buen café se hiciera favorito entre los ingleses, las diez mil pulperías de gin o ginebra que adornan las calles de Londres, se convertirían en otras tantas casas de café y quedaría disminuido, si no deteriorada, la desmoralización del bajo pueblo«.

Recuerde que este trabajo forma parte del gran monográfico dedicado a la historia del café y de los cafés que podrá seguir al completo en el menú dedicado a la Historia del café que está en nuestro sitio y también formará parte de la conferencia que impartiré en la Universidad de Cádiz, en los Cursos de Verano, el próximo 1 de julio de 2013.

Bibliografía:

–          Bonet Correa, Antonio: Los cafés históricos. Edit. Cátedra (Grupo Anaya, S.A.). Madrid 2012.

–          Borrero y Echavarría, Estéban: El café. Apuntes para una monografía. Edit. Imprenta, librería papelería y encuadernación O’Reilly, núm. 54. La Habana 1880.

–          Delfín Guillaumin, Martha: El café de Varacruz, un agradable sabor, un delicioso olor. Editado en nuestra web. Enero 2013.

–          Desmet-Grégorire, Hélène: Le commerce du café avant l’`ére des plantations coloniales. Edit. Michel Tuchsherer. El Cairo, Institut Français d’Archeologie Orientale, 2001.

–          Lascasas Monreal, Santiago: Biografía del café. Colección Cuadernos de Aragón, edit. Excmo. Diputación de Zaragoza, año 2010.

–          Lavedan, Antonio: Tratado de los usos, abusos, propiedades y virtudes del tabaco, café, té y chocolate. Imprenta Real, Madrid 1796.

–          Lee Allen, Stewar: Le breuvage du Diable. Edit Noir sur Blanc u Petite Biblioteque Payot, 2009

–          López y López, Matías: Breve narración y apuntes acerca de la utilidad y preparación del café. Imprenta y estereotipia de M. Rivadeneyra. Madrid 1870.

–          Monleon, M.: Breve reseña histórica e industrial del comercio, cultivo y uso del café, del té y del cacao para chocolate. Edit. Agencia de anuncios e imprenta de A. Escamez. Madrid 1877.

–          Ramos Santana, Alberto: Historia de Cádiz. Edit. Silex. Madrid 2005

–          Rossignon, Julio: Manual del cultivo del café, cacao, vainilla y tabaco en América española y de todas sus aplicaciones. Edit. Librería de Rosa y Bouret. París 1859.

–          Ukers, William H.: All about cofee. Edit. The tea and coffee trade journal company. New York 1922.

–          Vilardebo y Moret, José: El tabaco y el café, su historia, su acción fisiológica y propiedades medicinales. Edit. Establecimiento tipográfico La Antilla. La Habana (Cuba), 1860

–          Documento en línea http://www.procope.com/lhistorique/

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