Historia de la Cerveza en Panamá

Este trabajo es una actualización de otro de fecha Mayo de 2005

Las primeras empresas cerveceras 1904 a 1938

La historia cervecera panameña comienza en la Ciudad de Panamá el día 4 de Octubre 1909 cuando es fundada la Panamá Brewing and Refrigeration CompanyLimited por los empresarios José G. Duque, Idelfonso Preciado, Manuel Espinosa, Alberto de Obarrio y Jesse H. Hayll.

 Un año más tarde en  Septiembre de 1910 se inaugura la nueva fábrica, saliendo al mercado la cerveza “Balboa”, marca que se sigue produciendo hasta el día de hoy. Inmediatamente la gente bautiza a la empresa como La Balboa.

 En el año 1914 se construye una segunda cervecería en la Ciudad de Panamá, la Tropical Brewing Co  (Fábrica de Cerveza La Tropical). Sale al mercado con las cervezas“Tropical Lager Beer” (Pilsener) y negra “Tropical Münchener German Beer”. Es comprada pocos años después por la Panamá Brewing.

 Posteriormente la Panamá Brewing continúa con la marca Tropical (Münchener) y saca al mercado nuevas cervezas, “HB” (Münchener), “Pilsener Especial”, “Silver Spray” (Pilsener) y “Zest Malt”.

 El 30 de Julio de 1926 en Colón, el principal puerto y segunda ciudad más grande del país, es fundada la Atlantic Brewering and Refrigeration Company  por el señor Henry de Jan.  Dos años después es ignagurada sacando al mercado la cerveza “Atlas”. Esta se convierte rápidamente en un gran éxito ocupando el primer lugar en ventas hasta el día de hoy.  La Atlantic Brewing será reconocida por él público como la Cervecería Atlas. En 1931 monta en sus bodegas de la Ciudad de Panamá una segunda fábrica.

Atlantic Brewering and Refigeration Co. – 1930

 En año 1927 es fundada en la Ciudad de Panamá por el ciudadano alemán Florencio Herbruger y otros empresarios locales, una tercera empresa cervecera, la Cervecería Alemana del Pacífico (German Pacific Brewery). Dos años más tarde es ignagurada saliendo de la línea de embotellado la primer cerveza “Bolívar”. Más tarde saca al mercado la cerveza “Milwaukee”. Para el año 1938 los accionistas, a raíz del gran éxito de la cerveza “Milwaukee” deciden cambiar la razón social de la empresa con el nombre de Milwaukke Brewering Company.

Cervecería Alemana del Pasífico – 1930

Se inicia la era de una única empresa cervecera 1939 – 1959

 Para 1939 la producción de las cuatro fábricas es demasiada para el mercado nacional. Para evitar una competencia desleal y en la búsqueda de reducir costos de producción y distribución, se reúnen los accionistas de las tres empresas existentes para ponerse de acuerdo en la unión y fundar una nueva empresa que se llamara la Cervecería Nacional S.A.

 La nueva empresa continua con la producción de las cervezas “Atlas” (Lager), “Milwaukee Brew”, “HB” (Negra), “Balboa” (Special) y “Balboa” (Pilsener). Adicionalmente saca al mercado otras nuevas cervezas con las marcas “Guaymy” (Pilsner), “Barrilito Tap” (Draft),”Champeil” (Ale) y “Maxi Malta”.

 En el año 1955 se cierra la Cervecería Nacional de Colón y toda la producción se concentra en la fábrica de la Ciudad de Panamá.

 Las primeras 1000 cajas cerveza “Balboa” de exportación llegan a la Ciudad de Nueva York en 1959.

Panamá Brewing and Refrigeration Co. Ltd. – 1911

Nace una nueva empresa 1958 a 2000

 En año 1958 comienza una nueva etapa de la historia cervecera panameña cuando  los señores Joaquín Vallarino Jr. , Eric Del Valle y un grupo de empresarios nace la idea de crear una nueva cervecería regional en la Ciudad de David en la provincia de Chiriquí, fronteriza a la República de Costa Rica. La idea se dio principalmente por el alto costo que tenia de la cerveza en esta zona del país.

 El proyecto es presentado a algunos directivos de la Cervecería Nacional que lo ven con buenos ojos. Al ser esta presentada a la Junta Directiva es rechazada por esta y  el gerente general de la Cervecería Nacional.

 A pesar de todo esto, los inversionistas deciden seguir y encargan a la empresa danesa Anton Petersen & Henius Ltd el diseño y construcción de la nueva cervecería. Los daneses se encargan también en buscar inversionistas en su país. Con estos inversionistas, mas los locales y la Coca-Cola de Panama se ignagura en Junio de 1959 la Cervecería Barú S.A. Se comienza la producción con una modesta capacidad inicial de 10.000 hectolitros al año. Sale al  mercado con la Cerveza “Cristal” (Pilsner) y seis meses después la cerveza “Panamá” (Lager), rompiendo de esta manera los 20 años de exclusividad que tenía en el mercado la Cervecería Nacional.

 En 1964 la Cervecería Barú ya se producían 40.000 hectolitros al año, logrando controlar el  80% de mercado de la provincia de Chiriquí y para 1969 la producción llega 110.000 hectolitros. Salen al mercado las marcas “Soberana”, “Super Malta” y “Malta de Baru”.

 Para el año 1968 la Cervecería Nacional monta en David, la Cervecería de Chiricana S.A.,  esta manera entra a competir en una forma más favorablemente en la región. Saca sus marcas propias “Chiriquí” (Lager) y unos años después la “Cerveza Dorada” (Light).

 Como respuesta la Cervecería Barú contrata a una empresa local y nuevamente a la empresa danesa Anton Petersen & Henius Ltd. para construir en la Ciudad de Panamá la nueva Cervecería de Panamá. Esta  en su primera etapa es ignagurada enero de 1971. En 1972  sacan al mercado dos nuevos productos la cerveza “Soberana” y la “Super Malta”.

 En el año 1978 Cervecería de Panamá se adelanta a la Cervecería Nacional al introducir al mercado la “Cerveza Panamá” en lata de aluminio, la primera lata de producción nacional en el mercado.

 La Cervecería Nacional en los años ochenta fabrica bajo licencia la cerveza alemana “Lowembrau”. Además saca dos cervezas en Edición Limitada de únicamente 1200 botellas cada una,. las cervezas “Pilsen Istmeña” y “Bock Istmeña”, elaboradas por el proceso Krausen.

 La Cervecería Baru en el año 1985 se inicia una alianza y asesoramiento técnico que durara muchos años con Artun Guinness Son & Company. Se comienza a producir la cerveza “Guinness Stout” en la planta de Ciudad de Panamá.

 En el año 1987 las Cervecería del Barú S.A. y Cervecería de Panamá S.A. se fusionan para reducir costos y se consolidan en una sola razón social Cervecerías Barú-Panamá S.A. También se inicia la exportación de cerveza “Panamá” al mercado del estado de California, suspendiendo en 1988 por la crisis política. La exportación se reiniciara en 1996 al mercado de los Estados Unidos teniendo exclusividad de la distribución la cervecería Schoeling Brewering Co. de Cincinati, Ohio.

 La Cervecería Nacional desde sus comienzos es una de las empresas más grandes e importantes del país. Entre los años setenta y novenas invierte principalmente  entre otras cosas en bienes raices y sistema financiero. La división de cerveza y bebidas se dedica además de la producción de cerveza a la de bebidas gaseosas y la industria lechera.

 Los grupos cerveceros internacionales 2000 a  2012

 El grupo de la Cervecería Nacional S.A. es comprada en diciembre del 2001 por el Grupo Empresarial Bavaria, este toma el control de la empresa en Enero del 2002. Las marcas que se siguen fabricando son “Balboa”, “Atlas”, “Balboa Ice”, “Gold Best” y “Malta Vigor”.

Cervecería Nacional – 2011

 El Grupo Empresarial Bavaria muestra mucho interés en comprar también las cervecerías y negocios de bebidas del Grupo Barú-Panama, pero no le es aprobada la negociación por el gobierno panameño para evitar el monopolio.

 En el año 2002 las Cervecerías Barú-Panamá inicia la fabricación de la cerveza alemana “Warsteiner” y también con la distribución de las cervezas mejicanas “Tecate”, “Dos XX” y “Sol”. En el mes de octubre las empresas Heineken NN de Holanda y su socia la Florida Ice and Farm Co. de Costa Rica adquieren el control de la empresa que tenia hasta ese momento Coca-Cola de Panamá. En el año 2003 se consolida la producción nacional en la Ciudad de Panamá, al cerrase la planta de David. Se continúa con la producción de las cervezas “Panamá”, “Soberana”, “Warsteiner” y “Super Malta”.

Cervecerías Barú-Panamá – 2010

 En el 2005 la Cervecería Nacional S.A. pasa a formar parte del Grupo SAB-Miller al fucionarse el Grupo Empresarial Bavaria de Colombia con el grupo sudafricano.

La primer micro cervecería

 En el año 2005 se funda una  micro cervecería, Istmo Brew Pub, localizada en la Ciudad de Panamá, donde elabora cervezas “Darién”, “Chiriquí”, “Colón” y “Veraguas”.

 La cervecerias y cervezas Panameñas

Tenemos las siguientes cervecerías y cervezas que se fabrican en la actualidad:

 Cervecerías Barú-Panamá, las marcas tradicionales “Panamá”, “Cristal”, Soberana” y “Super Malta” y las marcas internacionales  “Guinness”, “Tecate”, “Heineken”, “Paulaner” y “Budweiser”.

 Cervecería Nacional S.A., las marcas tradicionales “Balboa”, “Atlas” y Malta Vigor” y la marcas internacional “Miller Lite”. Además importa las cerveza “Miller y “Corona”.

 Istmo Brew Pub, elabora las cervezas “Coclé”, “Chiriquí”, “Colón” y “Verguas.

Publicidad de 1987 de la Cervecería Nacional publicada en el periódico “La Estrella de Panamá” donde podemos ver al Maestro Cervecero Ing. Roberto Plano Danais, ya fallecido, hermano del redactor del presente trabajo.


11 pensamientos en “Historia de la Cerveza en Panamá

  1. ¿Qué nos puede contar acerca de la cerveza “Steinbock”, de la Cervecería Nacional, a mi juicio la mejor jamás elaborada en el país? Por qué razón fue descontinuada? Y a dónde se.tendría uno que dirigir para.encontrar algo semejante?

    Muchas gracias por anticipado y ¡salud!

    • Realmente no conozco una cerveza Steinbock producida por la Cervecería Nacional, la única cerveza de estilo Bock, es la “Bock Itsmeña”, fue una cerveza de edición limitada de solo 1200 botellas, que se elaboro mas o menos en 1982.

  2. Pingback: Una idea lleva a otra, como una cerveza a otra | Visiones Particulares

  3. Maestro Ricardo: Le agradezco enormemente la recopilación y presentación magistral de la historia cervecera en Panamá, y para aquellos que de una u otra forma amamos ese elixir que tanto nos encanta y disfrutamos en buena compañía, esperamos lograr producir ese efecto característico de la cerveza con nuestras cervezas artesanales y formar parte de la historia panameña.

  4. Buceando en Contadora encontré una botella de Barrilito Tap, no tenía idea que esta cerveza existía. El capitán de la embarcación fue el que me dijo qué era.

  5. Hola estoy haciendo un proyecto de la Universidad Interamericana de Panama y necesito información de la historia especialmente de la cerveza Balboa, por que se llamo balboa? como nacio? entre otras preguntas para un proyecto final! … favor indicarme donde conseguir esa info ya que en la misma Industria me dicen que tengo que esperar cierto tiempo para que me proporcionen la informacion pero no puedo esperar tengo que presentar mi proyecto para nota… muchas gracias y saludos

    • Buenas, lamento no poder ayudarlo mas con el tema de la Cerveza Balboa, debería insistir con la Cervecería Nacional, ellos están en este momento desarrollando un proyecto de un libro sobre la Historia de la Cervecería Nacional, ellos deben tener mas información.

    • Lamento no poder ayudarlo mas con información sobre la Cerveza Balboa. La Cervecería Nacional esta trabajando en estos momentos sobre un libro de la Historia de la Cervecería Nacional, son ellos los que deberían tener la información que busca.

  6. es una historia muy interesante y se ve como el pais se fue desarrollando a traves de los años felicidades por este recuento historico de esta industria.

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